讓助人專業輕聲呼喚同伴動物的現身

作者: 
于芳懿
專題分類: 

動物的處境,從來不是剝離在人群之外。那對於助人工作者而言,在家中的同伴動物,究竟在陷入困境的家庭中扮演什麼樣的角色呢?我想牠們是個警報器,提醒助人工作者某些警訊。

身為一個半路踏入助人領域的學生,我曾在文學裡瞥見過動物的身影,如:Ernest Thompson Seton筆下,在文字間跳耀、如人一般靈動的狼王羅伯; 也曾在音樂當中傾聽過昆蟲的旋律,如:舒伯特五線譜上跳耀紛飛的蜜蜂,忙碌的模樣與我們的日常驚人地相似; 也曾在暗巷中瞥見艱辛生活的浪浪,在黑夜裡,瞳孔反射出的不只是懼怕,也是對生存的渴望,一恍一恍,微小而真切; 也曾在名為「家」的地方,看見一個非人動物的加入,如何在雙方生命的一段路上共走,有笑有淚。但我最想做的是,在我半路走進的這個領域裡,找到更多人與動物能夠共存、共融的角落,始之慢慢渲染,一點一滴的成為安樂窩。

而在林恩·拉爾(Lynn Loar)的研究論文〈「你家的費多現在好嗎?」〉*中,也許能夠為我、為助人工作者打開一扇門。作者談到了「同伴動物」的特殊性與重要性。在這裡,我們可能會停下來,問問作者:「為什麼我們應該認真看待『同伴動物』呢?」

(*論文原始標題為“How Is Fido:What the Family’s Companion Animal Can Tell You about Risk Assessment and Effective Interventions – If Only You Would Ask!”,探討家庭的同伴動物如何能提供助人工作者關於風險評估與有效介入的訊息---只要在進行家訪時多問候一下「你家的費多現在好嗎?」)

其實近年來越來越多文獻指出,對於兒童,同伴動物是情感上的支持,也是學習上的刺激與陪伴。當然,我們也能從更鉅觀的視角俯瞰,哀傷地發現虐待動物不僅是暴力行為而已,同時也是個不幸的徵兆。以美國為例,大多數的校園槍手都是先從折磨動物作為他們情緒宣洩的起點。而家庭暴力與老人虐待等議題,與虐待動物之間也有很高的關聯性。

動物的處境,從來不是剝離在人群之外。

那對於助人工作者而言,在家中的同伴動物,究竟在陷入困境的家庭中扮演什麼樣的角色呢?

我想牠們是個警報器,提醒助人工作者某些警訊。

比方說,我們每月進行一次家訪,總會看到小狗和小貓,但卻都非同一隻。而不斷地失去,會讓孩子反覆承受情感上的剝奪,成為帶有裂痕的靈魂,脆弱而易碎。又或者是加害人可能會虐待、威脅要虐待動物以控制兒童、伴侶、老年人。在文獻當中也曾記述,家內性侵的受害者是如何收到一隻寵物作為補償禮物。而我相信這些案例在我們的專業領域當中,是令人不忍地屢見不鮮。

為了及早阻止這些,我們可能只需要多問一個問題就好:「你的同伴(動物)是怎麼來到你的家裡的呢?」我們想要暸解的是:一個家庭曾經擁有的動物數量,更重要的是,他們是如何進入並離開這個家的?

這些問題的背後,隱藏的都可能是一個亟需援手的家庭與個案。

另外,〈「你家的費多現在好嗎?」〉這篇論文還提供了一個方法,讓助人工作者與家中的照顧者一同工作,協助照顧者覺察自我、減低壓力,叫作「Know Your Hot Buttons」。

其實在某種程度上,幼兒與同伴動物都同為「被照顧者」,需要家庭成員承擔照顧重責。這個方式希望將孩童和動物可能會吵鬧的時間,以及照顧者煩躁的程度都記錄在一份「客製化行事曆」上,進行交叉比對。最終我們可以讓照顧者重新檢視他/ 她的生活,建立適當的休息時間,避免情緒疲乏與筋疲力盡,也鼓勵照顧者可以挖掘人與相關資源,在困難時期提供協助。當然,我們也可以和照顧者一起開發一份「HappyButtons」的清單,將孩子與同伴動物可愛、療癒的一面記錄下來。同時看見孩子與同伴動物最真實的一面,不管是有時的胡鬧、任性,亦或是純真的笑容,都是最真切而寶貴的面貌。

〈「你家的費多現在好嗎?」〉一文能提供的,只是一扇大門,讓我們得以走進真正的「helping profession」。但我們要做的不僅僅是成為「助人專業」,而是真實地走入社會的每一個角落,讓生命從幽暗的角落現身; 讓我們得以關照他們作為「生命」的幸福與尊嚴。

 

引用文獻

Loar L. (2014) ‘How Is Fido?’: What the Family’s Companion Animal Can Tell You about Risk Assessment and Effective Interventions — If Only You Would Ask!. In: Ryan T. (eds) Animals in Social Work. The Palgrave Macmillan Animal Ethics Series. Palgrave Macmillan, London

延伸閱讀:動物虐待與家庭暴力實務

 

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