風險社會下的飲食危機:食品帝國(Food, Inc.)

作者: 
呂苡榕
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2009年11月,美國爆發牛肉安全問題,一匹遭大腸桿菌汙染的牛肉導致二十多人中毒,其中2人死亡。

為什麼牛肉含有過高的大腸桿菌?這些牛肉是怎麼生產出來的?為什麼這些包裝精美、放在超級市場冷凍櫃的肉品,卻成為致病的來源,在我們相信它們是安全可口的情況下,背叛了我們。會不會是因為,生產這些食物的公司們,並不想讓我們了解食物背後的生產過程?

紀錄片「食品帝國」(Food, Inc.) 向世人揭示了日常生活裡廉價食品的生產過程,「這已經不只關於我們吃的權利,更是關乎我們說出真相的權利,和知道真相的權利。」記錄片歷時6年,由導演 Robert Kenner四處採訪拍攝而成。附言寫道:你不會再想用這種方式看待你的晚餐。

工業化畜牧  牲畜僅是一塊「肉」

20世紀30年代,麥當勞成功將速食帶進美國的的日常生活中,從此為了供應速食業者所需的大量食材,同時維持所有產品的一致口感,食物的生產方式起了變化。生產方式的改變讓少數食物供應商在競爭中壟斷市場,以牛肉為例:目前美國最大的四間食品供應商分佔了80%的市場。

紀錄片指出美國Tyson食品公司是世界上首區一指的肉品供應商,為了提升肉品供應速度,他們經由基因改造和選育來縮短雞隻生長時間,從前一隻雞從出生到可以宰殺,需要70天,如今卻只需要48天,而且能漲到50年前的兩倍大。只是這些雞因為承受不了自己的體重,雙腿被壓垮。加上生長空間狹小,所有的雞擠在一間黑暗的鐵皮屋裡,大部分的雞都生病了。

但是食品工廠並不在意雞的健康,他們只在意雞肉的數量。不論是動物或員工,在食品生產的工廠裡都同樣難受。牲畜,被單純的視為一堆能夠獲利的肉塊;而員工只是不停重複同樣簡單動作的一群人,這種非技術性的工作讓他們的工資能夠被壓得很低,非法勞工或外籍移工往往必須擔負最令人難以忍受的工作內容。

食品政治  商業利與與政治力的糾葛

由於生產者與消費者已經隔絕了,因此導演認為,我們需要了解食物來源,「誰在生產食物?如何生產?」。只是深入研究會發現食品工業是一連串相互關聯的產業,在超級市場的食物架上雖然可以看到琳瑯滿目的商品,但他們大多由相似的幾種原料製成,其中最主要的原料之一,就是玉米。玉米成為主要原料,源自於美國政府的大量補貼,導致玉米生產過盛。

這些大量生產的農產品以自由貿易的名義強迫傾銷到世界各地,破壞許多農業生產國的經濟發展。另外這些美國境內多出來的玉米,一方面成為各種食物的原料,隱藏在多元的表象底下;另一方面也成為牛隻的新飼料。

為了供應全美速食業者所需的漢堡肉,牛隻的飼養方式早已走出田園詩那幅三三兩兩悠閒的在草地吃草的狀態,而是擠在陰暗的工廠裡,站在深及膝蓋的糞便中,吃著玉米為主的飼料。只是原本食草的牛轉變飲食習慣後,胃裡的埃舍利希氏大腸桿菌數量激增,這些包在漢堡肉裡的大腸桿菌會導致人類生病。

紀錄片中一個小男孩因吃了遭大腸桿菌污染的肉品,12天之後便去世。他的母親努力推動修法,一直到1998年美國終於制定大腸桿菌數量檢測的相關規定,同時若食品加工廠未能通過檢測,可以要求關廠。

小男孩的母親說,「我們一直以為政府能夠保護我們,但在最基本的層面上,政府並沒有做到。」

雖然這些大腸桿菌只需要讓牛停止食用玉米飼料5天就可以改善,但食品工業卻不這麼想,他們相信在科技進步的時代,他們能夠用科學解決任何問題。他們使用氨來企圖為肉品殺菌。

選擇食物的自主權:跨國企業壟斷選擇

食品安全令人擔心,但他潛藏的問題卻是不能說的秘密。1996歐普拉在他的脫口秀節目上踢爆美國肉品的危機,一夜之間肉品滯銷,同時也激怒德州肉品業者,以違反了「誹謗食物法」控告歐普拉。

紀錄片同時也拍攝例如孟山都(Monsanto)這類食品企業如何經過打壓一般農民,來傾銷自家的基因改造種子,這些抗農藥、耐旱的種子大量進入農田。基因改造後的種子隨風飄散入附近農田,許多沒有使用孟山都種子的農家因此遭到孟山都提告,理由是侵害專利。許多農民無法負擔訴訟費用選擇和解。

種植單一產品破壞了生物多樣性,它潛在的危機是,當這些種子出現了天敵,導致大規模的歉收時,糧食危機便發生了。而首當其衝的便是貧窮國家的人民。惟有保持作物的生物多樣性,讓它們在自然的環境中演化和適應,才能避免這種全球性大規模的食物短缺危機。

另外這些基因改造的種子因為具有專利,因此使用的農民必須向孟山都等公司購買,問題是孟山都一手掌握了種子供應;另一邊不斷迫使農民向它購買產品,因此當它打算漲價時,農民也只能貸款買種子,這只會讓原本處於弱勢的農民不斷負債。

風險社會  未知的未知與消失的公共議題討論

工業化生產方式的確帶來大量便宜的食物,但它同時也造成許多問題,例如現代人攝取了過多的蛋白質與醣,因此心血管疾病和糖尿病的年齡層逐漸下降;例如越來越多未知的風險存在於食品當中,像是狂牛症等。

紀錄片揭示了一個資訊不平等的世界,許多攤在我們眼前的食物,我們卻不知道它們從何處來。從牛肉到漢堡的生產過程中存在著巨大商業利益,只是這些利益通常犧牲了消費者的權益,而消費者只是一群看似有選擇,實際卻是一無所知的人。正如美國前國防部長倫斯斐(Don Rumsfeld)所言,「在已知的未知之外,還有未知的未知」。

由於資訊僅掌握在少數人手裡,因此大部分的人不僅無法公開的討論,甚至不知道有問題存在。食品工業嘗試以理性化製程來極大化食品的生產量,然而這種違反自然的方式,卻導致如埃舍利希氏大腸桿菌這類無法控制的結果出現。另一方面,食品企業在消費領域,也想用類似的控制手段,讓消費者高度依賴於設定好的選擇之下。一旦產品出現問題,層層的法律訴訟門檻,更讓食品企業坐穩了支配消費者的地位。

狂牛症可以由動物傳人,給我們一個重要的啟示:人類再也無法切割生產與消費,也無法忽略健康跟政治的關係。困難重重的真相揭露過程,反映出商業利益與政治結合後,一般民眾被排拒與資訊之外,只有成為受害者,才能感受到結構底下重重的迷霧。

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