研究警告:地球正在邁向於2020年喪失三分之二野生動物的道路上

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衛報記者 Damian Carrington / 翻譯:鄒勳文 / 編輯:林均翰
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地球生態指數(Living Planet Index)顯示,若不採取緊急行動減少人類對生態的影響,脊椎動物族群數量將較1970年代水平減少67%。

根據一份最新研究顯示,到2020年地球上的野生動物數量減少三分之二,造成物種大滅絕的原因之一是由於自然環境遭受破壞。

這份截至目前最全面詳盡的分析顯示,在1970到2012年之間,動物族群數量大幅減少58%。照此速度,至2020年將野生動物族群將減少67%。撰寫此報告的世界自然基金會(WWF)和倫敦動物學會(the Zoological Society of London)研究員根據科學數據發現,物種滅絕歸因於野生動物棲息地破壞、狩獵和環境汙染。

失去家園的生物遍佈高山、森林、河流及海洋,其中不乏廣為人知的瀕危物種,如大象和大猩猩,也包含了鮮為人知的動物,例如禿鷲和蠑螈。

野生動物族群崩潰,伴隨氣候變遷,成為由人類統治地球的新地質時代(人類世)最醒目的標誌。斯德哥爾摩復興中心(Stockholm Resilience Centre)執行董事約翰.勞克斯壯(JohanRockström)教授在報告的前言中提到,「我們已經不再是一個住在大行星上的小世界,而是一個住在小行星上已經達到飽和的大世界。」

世界自然基金會總幹事,馬可.蘭伯提尼(Macro Lambertini) 說,「地球的生物多樣性與豐富度是複雜生態系的基石。生命之間相互支持,而我們也是其中的一份子。一旦失去生物多樣性,我們所熟知的自然世界與生命支持系統將會瓦解。」

他說,人類強烈依賴著大自然所賦予的潔淨空氣和水、食物和自然資源,以及靈感和幸福。

這篇報告根據可靠數據分析了,總計三千七百種脊椎動物,超過一萬四千個受監測族群的豐富度改變情況。分析結果產生了類似股票市場指數般的量度,可作為全球六萬四千種動物物種的現況指標,並被科學家們作為量測物種保育成效的進展。

造成動物物種數量下滑的最大因素在於農業和伐木對野生棲地所造成的破壞,地球上絕大部分的土地都受到人類活動影響,僅15%的土地受到保護。盜獵以及作為食物的採集則是另一個造成物種滅絕的主要因素,根據最近的研究顯示,由於不可持續性的漁業撈捕和狩獵,已經有超過三百種的哺乳類動物因人類食用而滅絕

環境汙染也是一重大問題,舉例來說,歐洲海域的殺人鯨和海豚受到長期的工業污染物的傷害。過去二十年中,東南亞的禿鷲因食用含有抗發炎藥的牛屍而死亡,導致族群大幅消滅。兩棲類則是受到因青蛙和蠑螈貿易而散佈到世界各地的真菌感染,成為族群下降幅度最大的類群

河川湖泊是受創最嚴重的自然棲地,由於過度水源抽取、水汙染和水壩建造,動物族群自1970年至今下降了81%。世界自然基金會的科學總監麥克.巴雷特(Mike Barrett)說,所有對物種生存造成的壓力都因全球暖化而放大,進而導致了動物可棲息的範圍有所遷移。

該報告將許多不同研究結果總結為標題數目,部分研究人員對此持保留態度。美國杜克大學的史都爾.平(Stuart Pimm)教授說,「這個結論大致是正確的,但整體結論不能代表部分的總和」,並補充說明,可以參考一些如鳥類的特定群體,以求結果更為精確。

該報告警示野生物種的消失將對人類造成影響,甚至引發衝突:「增加的人口壓力威脅人們賴以為生的自然資源,增加水和糧食不足的風險和對自然資源的爭奪。」

即便許多物種面臨生存的威脅,一些物種族群數量則是開始復甦,意謂著積極採取行動將能化解危機。老虎數量被認為正在增加,而大熊貓最近已從瀕危物種列表中移除。

在歐洲,因為對歐亞大山貓(Eurasian lynx)棲息地的保護和狩獵限制已經使得族群數量增長為1960年代數量的五倍。最近全球野生動物高峰會也對世界上最常被走私的哺乳動物─穿山甲,和最常見的走私野生物製品─紅木製品,增加新的保護。

「然而要抑制動物和棲息地的總體損失,需要社會在如何消耗資源上做出系統性的改變」,巴雷特說。「人們可以選擇少吃肉,因為餵養牲畜的飼料通常來自於在砍伐森林的土地上種植所得的穀物,且企業應當確保其如木材的產品供應鏈具有可持續性。」

「你可以想見,如果一個企業以一種不可持續性的方式消耗原材料,最終將無可避免地使自己失業。這是一個顯而易見的事實。」,巴雷特表示。他也補充,政治家也應當確保他們所有的政策,不僅僅是環境相關政策,都有可持續性。

「這份報告無疑是對於我們所處的境地給出一個令人震驚的速寫。」,巴雷特說。「我希望我們不會對絕望投降,因為已然沒有時間感到絕望,我們必須要盡快採取行動。我依然相信我們能在人類世中找到通往可持續利用的道路,但是我們同時也要堅守我們的意志。」

原文來源:World on track to lose two-thirds of wild animals by 2020, major report warns

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