寮國野生動物市集猖獗,威脅生物多樣性與人類健康

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WCS新聞稿 / 翻譯:吳侑達 / 編輯:林均翰
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根據最新研究,目前寮國野生動物市集裡大量非法販售的保育類動物和其他動物,很可能帶有危險的病原體。因此,買賣這些動物除了危及生物多樣性,也可能會嚴重威脅人類的健康。

研究過程中,國際野生生物保護學會(Wildlife Conservation Society)和他們在寮國的夥伴,針對當地七處市集,進行三次考察,結果發現他們販賣的哺乳類動物,不管是活體還是剛遭到宰殺,加起來起碼超過一公噸。

這些動物來自十二種不同的「科」,可能攜有三十六種致命的人畜共通病原體,也就是說這些病原體不只會傳給人類,還可能造成可怕的傳染病,傳播的速度有時候甚至會相當迅速。這些病原體包括狂犬病病毒、伊波拉病毒、漢他病毒、SARS病毒,以及高致病性禽流感H5N1病毒。

這項研究在寮國進行,由國際野生生物保護學會、寮國的國家動物健康實驗室(National Animal Health Laboratory),以及美國國際開發署(USAID)透過預測及預防計畫(PREDICT and PREVENT projects)所資助的非政府組織FHI 360共同辦理,主要是希望找出新的傳染病,降低其對人類的威脅。

「我們是獸醫,有責任要確保大眾的健康。」特潘納醫師(Watthana Theppangna)說,他除了是研究的共同作者,也是寮國生物安全第三等級實驗室(Bio-Safety Level III Laboratory)的負責人。「對於市集販賣野生動物,還有病原體可能藉此散播出去,我們非常擔心。」

根據他們的觀察,攤販平均每天會與九十二隻哺乳動物頻繁接觸,病原體很可能因此更容易擴散出去。此外,研究者還發現這七個市集在處理動物時,都沒有落實生物安全(biosecurity)措施,致使人類感染的機會提高。

舉例來說,每十一位攤販中,只有一位處理或宰殺動物前後會洗手。而且所有市集裡使用的水也不會更換。

另外,蔬菜及其他生鮮產品也時常接觸到野生動物的產品,提供了交叉感染的途徑。

「野生動物市集裡很明顯潛藏著會使人生病的病原體。只是比起對動物保育的危害,大家比較看不到這些對健康有害的威脅,人們通常只注意到市集裡頭在非法買賣瀕臨絕種的動物,但那裡其實可能還有一大堆看不見的病原體。」歐森博士(Dr. Sarah Olson)表示。國際野生生物保護學會底下有一個野生動物健康與衛生政策計畫(Wildlife Health & Health Policy Program),他目前是其研究的共同負責人。

              

為了瞭解這些市集對動物保育所帶來的傷害,研究者造訪九十三個野生動物市集,做了三百七十五份調查。最後分析顯示,觀察到的動物之中,共有兩百三十八隻被IUCN瀕危物種紅皮書列為「有絕種危險」。不僅如此,市集中販售的所有動物其實都受到寮國法律保護。

更令人憂心的是,市集裡頭買賣的瀕危動物(龜類、麋鹿、懶猴等)數量實在非常龐大。而且野生動物的肉比家畜來得昂貴,也就是說它們並不是供一般民眾食用,而是賣給來自都市的有錢人。這樣的情況,加上攤販的衛生習慣不良,很可能會讓疾病從鄉下地區散播到市中心。

「寮國官方已經加強管制非法的野生動物買賣,但還需要更多支援,以利調查及起訴這些野生動物販子。這項研究應該能引起關注,讓大家知道這些野生動物的買賣不但嚴重傷害生物多樣性,也威脅到了人類的健康。」蘇勒瑪法翁(Soubanh Silithammavong)表示。他是研究的共同作者和預測計畫的國際聯繫人。

完整研究報告:Wildlife trade and human health in Lao PDR: an assessment of the zoonotic disease risk in markets (2016年3月23日於PLoS ONE期刊發表,Zoe F. Greatorex和Sarah H. Olson為共同第一作者)

原文來源:RISKY BUSINESS: Practices at wildlife markets in Lao PDR endangering both biodiversity and human health(2016年3月31日)

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